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万维网30岁啦!硬核创始人发网络未来愿景公开信 直指三大难题待解决

作者:时间:2019-03-13 09:55浏览:

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你耳朵里响起的是拨号调制解调器,还是看到今天谷歌浏览器的纪念涂鸦?也许两者都是, 3月12日是互联网历史上的一个特殊时刻——万维网迎来30岁生日!

我们所熟知和喜爱的网络管道系列现在已经有30年的历史了。当你访问一个URL时,你在浏览器地址栏中看到的www,也就是万维网,让你与屏幕紧密相连的东西,勉强算是千禧年的东西;事实上,万维网比电子邮件年轻18岁,比GIF年轻两岁。

想知道万维网和互联网之间有什么区别吗?重新思考一下你解释万维网实际是什么的能力?系好安全带,一起乘坐时光列车,探寻互联网的前世今生,你会发现,答案既有趣又鼓舞人心。

在有万维网之前,就有了互联网 ——也就是阿帕网

简单回顾一下基础知识:第一个发明现代计算机的人是英国数学家查尔斯·巴贝奇,他在19世纪20年代和30年代耗费精力开发了一种编程机器的概念,这种机器包含了相当于现代计算机处理单元的东西。大约110年后,科学家终于建造出我们所知道的现代计算机,并成立了第一家计算机公司——Electronic Controls Company。

然而,互联网并非来自一家电脑公司,而是直接来自美国的冷战军事战略。在20世纪60年代,美国情报官员一直在寻求信息贮藏多样化的方法,不仅使信息更容易在操作人员之间共享,而且即使被外国特工毁掉一个贮藏,也不会破坏军方所有的信息贮藏。当时,军事组织ARPA(高级研究计划局)是计算机创新的先驱。

时光冉冉,麻省理工学院两位年轻的研究生Leonard Kleinrock和Larry Roberts登场了。1961年,Kleinrock围绕着这样一个观点展开了他的论文:如果计算机能够将它们的信息分割成微小的、易于传输的信息包,那么它们就可以互相通信。1966年,罗伯茨把这个想法带到ARPA,并利用它创造了一个叫做ARPANET(阿帕网)的东西。这是美国的一个国防项目,也是第一个工作的计算机网络,并形成了现代互联网的基础。几年后,另外两位阿帕网架构师Bob Kahn和Vint Cerf创建了现代互联网协议,用于在今天仍然在使用的计算机之间共享信息。

简而言之,互联网仍然依赖于Kleinrock的基本理念,即信息的传播分为少量以便于传输。但是现在,它变得更加复杂了:也就是说,它把我们的手机和笔记本电脑连接到充满信息的服务器上,当我们输入网址时,它就会把内容显示在屏幕上。它通过万维网做到这一点。因此,我们还要感谢科技界传奇人物Tim Berners-Lee爵士。

Tim Berners-Lee基本上是为了好玩而草草记下万维网的设计

互联网和万维网不是一回事,尽管我们经常谈论它们,好像这两个术语是可以互换的。互联网是一个巨大的计算机网络,它们通过网络进行通信和交换信息的能力将计算机连接在一起。当你“上网”时,你就可以让你的计算机与连接到网络的所有数百万台计算机联系起来,也就是互联网。

万维网是一种普遍接受的互联网访问方式。如果互联网是一条无形的信息高速公路,那么万维网就是让你沿着高速公路旅行的神奇飞毯,让你了解你所做的一切,带着你欣赏沿途一切,几乎就像你在一望无际的钻石般绚丽天空中自由自在地翱翔、翻滚。

正如我们所知,万维网由Tim Berners-Lee所创建的,当时他才30多岁,正是一生中的黄金时光。Berners-Lee从火车工程师通过自学成为一名计算机科学家,完成身份转变后,1989年,他在瑞士著名的粒子物理实验室CERN工作,担任计算机研究员。

自阿帕网真正开始运作以来,计算机之间的通信已经进行了几十年。电子邮件和新闻组都很成熟。自70年代以来Unix操作系统就已经出行了。诡异的是,电子游戏大约在1958年左右就出现了。

但是,没有一个集成的系统可以方便地在计算机之间有组织地编写、传输和存储相互关联的信息。对于如何将信息放在服务器上,然后允许网络中的所有计算机用户轻松地访问它,没有一个经过简化的系统。

所以,硬核如Berners-Lee就坐下来写了一个。

1989年3月12日,Berners-Lee向他的老板提交了一份信息管理提案,令人惊讶的是,这份提案就称为“信息管理:提案”。在该提案中,如下图所示,他概述了想法,即建立一个计算机系统,允许用户通过超文本编写、格式化和链接内容(比如:网页)(比如:点击链接进入网页)。

在这份具有历史性意义的提案中,Berners-Lee谦虚地谈到想要使用超文本,也就是所谓的链接,以帮助CERN处理信息存储问题。能他指出,能够运行干净的界面,例如浏览器,以友好、通用的标准化格式向用户呈现凌乱、复杂的计算机代码,“对世界来说是件好事”。

这就是他第一次概念化从服务器接收信息的浏览器的概念,包括超文本服务器,客户端浏览器运营在许多平台上,一台服务器上的信息与另一服务器的信息相关联。

他的老板是如何回应的呢?大概就是,不明觉厉,点个赞!

就这样,互联网诞生了。Berners-Lee got获得了建立他的系统的许可,他低调地将其命名为“万维网”。在整个1990年,他将继续编写世界上第一个网络服务器和世界上第一个浏览器客户端,并规定计算机解析URL、HTTP和HTML的方式。所以基本上,Berners-Lee got一个人就发明了我们在互联网上访问和使用信息的方式。

想知道第一个网址是什么?那就是欧洲核子研究中心的一个地址,地址很普通,http://info.cern.ch/。时至今日,它仍在网上流传,以供朝圣者缅怀。

至于Berners-Lee,他继续成为互联网思想的主要领导者,并且直言不讳地支持网络中立。他是2012年入选互联网名人堂的第一批人之一,他还因创造万维网的壮举而被封为爵士。

三十年过去了,Berners-Lee的发明已经充分证明了其名字所隐含的崇高目标。但这样的规模带来了一系列问题,而这些问题是他在建立一个共享物理实验数据的系统时永远无法预测的。

有些非常简单。“每次我听说有人以5万美元(合33.5万元人民币)而不是500美元(3355元人民币)的价格获得了新企业的(域名)时,我都会叹气,觉得这笔钱不该花在这儿。”在万维网30周年纪念前夕,Berners-Lee接受采访如此表示。

在每年的万维网周年纪念日,Berners-Lee都会发表一封关于他对网络未来愿景的公开信。考虑到周年纪念的重要性,今年的这封信的范围比大多数信件都要广,而且表达了对互联网发展方向的罕见关注。

他写道:“尽管网络创造了机会,让边缘化群体发出了声音,让我们的日常生活变得更容易,但它也为骗子创造了机会,让那些散播仇恨的人发出了声音,让各种犯罪行为更容易发生。”

“很多人感到害怕,不确定网络是否真的是一种好的力量,这是可以理解的。但是考虑到网络在过去30年里发生了多么大的变化,如果认为我们所知道的网络在未来30年里不会变得更好,那将是失败主义和缺乏想象力的。如果我们现在放弃建设一个更好的网络,那么网络就不会让我们失望。我们将使网络失效。”

Berners-Lee将网络目前面临的问题分为三类。第一个问题占据了媒体专栏的大部分篇幅,但对技术本身却没有本质影响:“蓄意的、恶意的意图,比如国家支持的黑客攻击、犯罪行为和在线骚扰”。

他认为,这使得金融体系变得脆弱。“人们的聪明程度令人惊讶,但当你建立一个新系统时,很难想象它会受到怎样的攻击。”

与此同时,虽然犯罪意图对许多人来说可能是最可怕的,但它们对网络来说并不新鲜。Berners-Lee写道,它们“不可能完全根除”,但可以通过“法律和代码加以控制,将这种行为最小化,就像我们在线下一直做的那样”。

更令人担忧的是影响网络的另外两个障碍功能来源。第二问题是,当一个建立在Berners-Lee发明之上的系统引入了“反常的激励”,鼓励其他人牺牲用户的利益,“比如基于广告的收入模式,在商业上奖励点击诱饵和虚假信息的病毒式传播”。第三个问题则更为分散:那些经过深思熟虑和仁慈创造出来的系统和服务,仍然会导致负面的结果,“比如愤怒、两极分化的语气和在线讨论的质量”。

问题是,很难预测你构建的系统的结果会是什么。“考虑到网页的数量比你大脑中的神经元数量还多,这是一件很复杂的事情。你构建Reddit,Reddit上的人以特定的方式行事。有一段时间,他们都表现得非常积极、有建设性。然后紧接着你就在Reddit上找到一个他们行为恶劣的帖子。”

“又或者,当你建立一个像Twitter这样的系统时,它的影响变得非常之大。当‘阿拉伯之春事件’发生的时候,你可能会说Twitter是一股强大的力量,因为它让人们能够反抗压迫性的政权。”

“但很快就会有网友联系你,谈论网络欺凌,并说他们在Twitter上遭遇的悲惨事迹。然后地球又绕着太阳转了几圈,你会发现专制政权利用社交网络来监视和镇压异见人士,而这些异见人士甚至还没来得及组织起来。”

最后,Berners-Lee说:“你不能一概而论。你不能说,你知道,社交网络往往很糟糕,很糟糕。”

对于一个进入第四个十年的创新,我们仍然对网络的工作原理知之甚少。当然,技术细节都在那里,在提交给欧洲核子研究中心的最初文件中,在Berners-Lee和他创建的接替他的万维网联盟批准的许多更新中,一切应有尽有。

但建立在技术基础之上的社会动力变化如此之快,如此不稳定,以至于我们每年都需要重新评估它的遗产。“我们现在是否处于一个稳定的位置,可以回头看看,然后断定这就是网络的遗产?不不不。”他笑着说。这意味着我们正在进行一场永无休止的竞赛,在竞争对手推出最终替代品的同时,我们还在努力研究新平台和新系统的效果。

“网络是为每个人服务的。” Berners-Lee说,“我们共同拥有改变它的力量。这并不容易。但是,如果我们梦想得少一点,再努力一点,我们就能得到我们想要的网络。”

在今年1月19日EmTech China 全球新兴科技峰会上,Tim Berners-Lee发表了演讲。他指出互联网已经丧失最初的精神,长尾效应已经失效,现在许多大型社交网站决定了用户看到什么、甚至决定了他们怎么思考、怎么行动。他并带来最新推出的项目开源去中心化网络平台 Solid,宣示要颠覆自己曾一手开创出来的互联网世界。

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