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集结了自动驾驶三位“大神”的Aurora:只想做技术,不想成为下一个Waymo

作者:时间:2019-05-29 08:53浏览:

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自动驾驶技术可以说是连接未来世界的关键技术,先不论其在改善交通安全,降低事故伤亡率方面的优势,但它可以将人类从驾驶行为中解放出来,甚至改变整个交通领域和人类的生活型态,这点是毋庸置疑的。

从老牌车企巨头到新兴初创企业,自动驾驶展现出了蓬勃的生命力。而在初创企业中也出现了不少后起之秀,Aurora Innovation(下列简称Aurora)就是其中一员。

三位顶尖专家打造出的Aurora注定不平凡

Aurora绝对可以说是含着金钥匙出生的,由该领域最懂自动驾驶的三位顶尖专家创立,他们曾分别是谷歌自动驾驶项目前负责人Chris Urmson、特斯拉 Autopilot 项目前负责人Sterling Anderson和优步ATC 自动驾驶前负责人Drew Bagnell。

上面随便一位都能堪称是自动驾驶领域的王牌,也是该领域的最早拓荒者,而当这三位“大神”集结在一起,便注定了Aurora不平凡的人生。

Aurora 在成立之初其实颇具争议,创始人之一 Sterling Anderson 因曾主管特斯拉 Autopilot 项目,后来被特斯拉起诉其非法获取公司资料,但这个官司最后无疾而终,但同时这也为Aurora增加了不少曝光度。

不过自2016年成立以来,无论是研发、融资还是合作,Aurora的节奏一直较为稳健。2019年2月7日,在B轮投资中,Aurora更是一举拿下5.3亿美元的融资,其中投资方名单里,亚马逊的名字格外突出。拿到这笔投资后,Aurora估值已经冲高至25亿美元。

能拿下如此高的融资,除了三位秒杀全场的创始人,Aurora“联合一切可以联合的力量搞自动驾驶”的理念也是吸引投资者的加分项。

目前,Aurora公开的合作伙伴为大众、拜腾、现代三家车企,合作方向均指向了L4级别的自动驾驶。由于Aurora的“明星光环”,去年甚至还传出过大众有意吃掉 Aurora的传闻,但最后不了了之。

只专注技术研发,不进军商业运营领域

不过值得注意的是,与Waymo、通用汽车的Cruise、特斯拉和优步的自动驾驶项目形成鲜明的对比,Aurora不打算运营自己的商业车队。

也就是说,Aurora的定位为全堆栈自动驾驶解决方案供应商,专注于提供技术,帮助车企拥有自己的自动驾驶车辆,而不是让自己成为出行运营商。

这一点确实与大多数自动驾驶技术参与者不同。第一波自动驾驶汽车必然会受地理围栏的限制,因此它们不适合消费者直接购买。这代自动驾驶汽车的宿命必然是自动驾驶出租车,这也正是Waymo、特斯拉、优步等正在抢夺的市场。

而Aurora却选择置身事外,定位为自动驾驶市场上稀有的全栈供应商,这不得不说非常明智。全栈供应商这个位置相当关键,因为打造并运营自动驾驶汽车是个非常复杂的工作,它融合了包括人工智能、深度学习、传感器技术、高清地图、云计算、车载计算机和半导体等多项技术,而这些日新月异的技术用妥当了才能拿出一个真正派上用场的解决方案。

然而,相比于2009年组建的Waymo团队、2013成立的Cruise,Aurora的模拟测试和实地行驶的里程数都不及对手。Waymo目前千英里的脱离(指的是自动驾驶系统行驶一千英里必须由人类司机接管的次数)次数为0.09次,Aurora的这一数据则是10.01,与Waymo有较大的差距,位列自动驾驶企业的第二梯队。

但Aurora也有自己“超车”的法宝:作为一家独立企业,该公司拥有更高的灵活性,而研究方向的专一和清晰能帮助其提升决策效率。

在技术开发上,Aurora认为,由于其强大的机器学习能力,可以利用算法增强研究团队的协同效应,减少沟通摩擦,最终提高开发效率。

虽然Waymo无人驾驶汽车商业化服务已经落地,但是Aurora也在加紧追赶。Aurora与合作伙伴推出量产车型的时间均指向了2021年左右,也就是说,即便现在Aurora对外透露的信息较少,但在两年之内,Aurora与大众、现代、拜腾的合作产品就会与消费者们见面了。

越是临近应用,安全性的问题就显得越为重要。Aurora的愿景之一就是增加驾驶的安全性,减少车祸造成的人员伤亡。其中之一要解决的就是自动驾驶汽车探测环境的精准问题。

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通过收购进一步攻克激光雷达技术

Aurora 目前正收购总部位于蒙大纳的Blackmore,Blackmore主要从事用于自动驾驶领域的探测系统——激光雷达的研发。若对Blackmore的收购顺利完成,这将成为Aurora史上最大手笔收购。

Aurora表示,到目前为止,Blackmore的先进激光雷达传感器主要用于国防部的项目,但其技术适用于自动驾驶乘用车,且成本更低、辐射范围更广、能耗更低,具有非常强的竞争力。

其实除特斯拉之外,大多数车企曾表示其自动驾驶汽车依赖于激光雷达技术。激光雷达技术使用激光脉冲来呈现车身周围环境的精确图像,目前已被包括通用汽车、福特汽车和Alphabet旗下的Waymo等企业使用。

Aurora首席执行官Chris Urmson表示:“激光雷达对于研发最安全、最可靠的自动驾驶系统来说至关重要,并且其在导航上要比人类驾驶员更安全”。

Blackmore一直在开发一种叫做FMCW--频率调制连续波--激光雷达,好比5G是通信领域的下一代技术,FMCW实际上也是激光雷达领域的下一代技术,它能允许自动驾驶汽车的测量范围更广。它还可以测量被探测物体速度的多普勒效应,从而能够收集车俩周围的环境、行人肢体的细节情况。

对此Aurora创始人之一的Chris Urmson表示:“我们认为这是激光雷达技术向前迈出的一大步。 ......Blackmore拥有我们认为全世界创建下一代激光雷达技术中最强的实力。”

因此收购Blackmore对于Aurora来说具有非常重要的战略意义,这也将加快其自动驾驶系统研发驶向快车道。

正如厄姆森所言,自动驾驶车辆从远处看都是近似的,真正的分水岭在于最后的10%、1%、0.01%。在人才和资金都到位的情况下,Aurora势必会在研发上加快进度,努力攻克最后的10%甚至是0.01%的难题。随着量产时间节点的日益临近,Aurora会交出怎样的答卷,让我们拭目以待。

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